¿Quiénes son Gabrielle Petit y Edith Cavell?

Publicado en el blog de Bruselas por

La primera guerra mundial es uno de los temas predilectos en la cultura belga. Cualquiera que haya estado en el mirador de la plaza Polaert ha visto el monumento a los caídos o el de agradecimiento a las tropas inglesas por su ayuda en los conflictos. Otros homenajes en cambio pasan más desapercibidas, como la estatua de Gabrielle Petit en la plaza Saint Jean de , o el hospital Edith Cavell en Uccle.

Ambas son enfermeras, Cavell británica y Petit belga, y son fusiladas por colaborar con los Aliados durante la primera guerra mundial. Cavell ayuda a miles de soldados aliados a salir de Bélgica, ocupada en ese momento por los alemanes. Además, pertenece al servicio de inteligencia secreto británico. Finalmente es detenida a través de un soldado alemán infiltrado, que se presenta como un aviador francés herido. Es encarcelada en la prisión de Saint Gilles y admite las acusaciones. Ante las protestas internacionales que despierta su juicio es fusilada en un complejo militar belga en Schaerbeek. La heroica muerte de Cavell la convierte en una mártir, e historias como las suyas sirven al pueblo británico en su propaganda anti-alemana.

Gabrielle Petit realiza igualmente espionaje para el bando aliado, transmitiendo el avance de las tropas alemanas en Francia. Es detenida e interrogada alguna vez por la policía secreta alemana que la considera sospechosa. Sin embargo es liberada y continúa con su labor bajo el apodo de Mlle Legrand. Finalmente es detenida el 3 de marzo de 1916, juzgada por un tribunal alemán, y fusilada en el mismo campo militar que Cavell. Una vez terminada la guerra sus restos serán exhumados y la reina Isabel de Bélgica le concede la cruz de la orden de Leopoldo (orden militar y civil belga más importante) en un evento popular muy emotivo.

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