Gravensteen- el Castillo de los Condes de Flandes

Publicado en el blog de Gante por

Ya sabemos la influencia que tuvieron los Condes en la historia de , por lo que su castillo no podía ser sino el reflejo de esta influencia. Ahora bien, el edificio que podemos observar hoy no es el que imponía a los ses en el siglo XIII.

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Como podréis aprender si entráis al Castillo -ojo, la entrada son 6 euros para estudiantes, 10 para el público general, y gratis para portadores de la City Card Gent, por favor, que vuestras visitas se la hagan, es una “rentada”- el Castillo fue empleado para hacer casas de obreros textiles durante el siglo XIX, por lo que acabó en un estado ruinoso que solo se reparó a finales de este mismo siglo, cuando, siguiendo los patrones históricos (y algún que otro deseo del constructor), obtuvo este precioso trozo medieval en pleno centro histórico.

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La historia cuenta que un Conde de Flandes (Felipe de Alsacia), mientras se dedicaba a cruzadear en Siria, quedó impresionado por uno de los castillos contra los que luchaba, y mandó construir uno idéntico en . No sé si esta historia es cierta, pero el hecho demostrable es que el Gravensteen se erigió en 1180 sobre los restos y ruinas de otras fortalezas de siglos anteriores. Tras su misión defensiva, pasó por palacio de justicia (de hecho, algunas ejecuciones tenían lugar en su interior, y otras en la plaza frente a la entrada), casa de la moneda, y actualmente alberga en su interior el Museo de la tortura.

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La verdad es que da auténticos escalofríos recorrer sus estancias e imaginar algunas de las angustiosas torturas que se podrían ejecutar en ellas…os ahorro las imágenes para las y los que seáis sensibles a ellas. Lo que sí os puedo decir es que la visita merece enormemente la pena.

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Con más de 15 lugares para visitar, el recorrido dentro del Castillo nos hará bajar a las bodegas, subir a las almenas, recorrer diversos salones y estancias, así como la historia del propio castillo y su reconstrucción. Las vistas desde las torres, sobre todo la del homenaje, son realmente impactantes, con las tres torres presidiendo los tejados ses, y la colección de objetos y armas medievales nos zambullirán de lleno en la historia de los Condes de Flandes.

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Pero no todo en el castillo va a oler a polvo medieval…en 1949, como protesta por la subida de los precios de la cerveza, 136 alumnos y 1 alumna de la universidad de subieron al castillo, y lo “conquistaron” por primera vez en su historia. Allí permanecieron algo menos de 24 horas, y sobra decir que las autoridades no les sacaron precisamente a cosquillas, pero este hecho dio pie a las Gravensteen feesten, una celebración el día 15 de noviembre en la que las hermandades de la Universiteit Gent -no sé si os he contado ya la influencia que tienen sobre el ambiente joven de la ciudad- montan una fiesta dentro del castillo para acabar subiendo hasta Sint-Piertersplein.
Nunca dejará de sorprenderme encontrar charangas en .

¿Habéis visitado el Castillo? ¿Os ha gustado? ¿Queréis compartir alguna historia de él?

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