Paardenvissers: pesca tradicional a caballo

Publicado en el blog de Lovaina por

El pueblo de Oostduinkerke, a unos 20 km al suroeste de Ostende y lindando con la frontera francesa, es una pequeña pedanía perteneciente al distrito de Koksijde. Hoy en día es un destino vacacional costero donde muchos belgas pasan sus veranos disfrutando de la playa. Sin embargo, Oosduinkerke es el último lugar en el mundo donde se sigue pescando camarones a caballo. Esta tradición se remonta más allá del siglo XVI, y era práctica común en los lugares costeros del Mar del Norte, como la costa francesa, inglesa y holandesa, debido principalmente a su baja profundidad. Sin embargo, este tipo de pesca se sigue aquí produciendo todos los veranos, y por ello ha sido reconocido por la Unesco.

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Los pescadores, con sus impresionantes caballos brabanzones, transcurren el camino que les separa del paseo marítimo a la zona de la playa, donde el agua ha retrocedido bastante debido a las fuertes mareas del Mar del Norte. Esto permite a los caballos adentrarse en el mar varios metros para conseguir los camarones. Grandes carros son también arrastrados hasta la costa, donde transportan las grandes cestas de mimbre donde guardarán la mercancía, y las largas redes necesarias para la pesca. Todo este ritual es seguido por cientos de personas que acompañan a los animales durante todo el proceso. Muchas familias vienen con sus hijos únicamente para disfrutar del espectáculo, que la verdad es digno de verse. Al llegar a la playa, los pescadores montan el  los anclajes necesarios para que no se suelte la red, y durante media hora pescan los ansiados camarones. Una vez de vuelta, los pescadores seleccionan cuidadosamente los camarones grises, y devuelven al mar el resto de fauna marina, llenándose el lugar de gaviotas para darse un auténtico festín.

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Después, los pescadores recogen todos sus bártulos y vuelven al paseo marítimo, donde los camarones son cocinados y se pueden degustar por el simbólico precio de un euro. Una tradición flamenca de alto contenido cultural e histórico, que congrega a miles de visitantes cada verano en este pequeño pueblo de la costa del Mar del Norte. Si queréis disfrutar de esta tradición, podéis consultar el calendario aquí.

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