Excursiones veraniegas (II): Veurne

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Las ciudades de la región de Flandes Occidental suelen ser famosas por su gran cantidad de carga histórica, debido principalmente a pertenecer al original Condado de Flandes y a la cantidad de conflictos bélicos y geopolíticos que se han desarrollado en la zona a lo largo de la historia. En la rivera del río Yser, a escasos 15 kilómetros de la frontera francesa encontramos el pequeño pueblecito de Furnes, o Veurne en lengua vernácula.

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La población de la localidad no llega a superar los diez mil habitantes, y sin embargo la ciudad atesora en su haber varios capítulos de la historia europea. Ciudad creada y asentada en la baja edad media, fue bastante castigada durante las Guerras de Flandes debido mayormente a su posición cercana a Francia y a la costa flamenca. Muchas guarniciones de soldados permanecieron aquí para defender la plaza de los ataques de los rebeldes flamencos, ayudados por la armada francesa. Es por ello que podemos encontrar, en la Plaza Mayor del pueblo, el denominado pabellón de los españoles, un edificio restaurado del siglo XVI donde los generales afines al imperio formaban su cuartel general.

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Furnes fue una ciudad clave y llena de simbolismo para la revolución de independencia belga de 1830, ya que fue la primera ciudad visitada por el nuevo rey Leopoldo I una vez instaurado el Reino de Bélgica. Sin embargo, su mayor notoriedad histórica reside en la Primera Guerra Mundial, ya que la resistencia del ejercito aliado se atrincheró en la costa occidental del río Yser, donde consiguieron detener al ejercito alemán inundando las tierras colindantes. Furnes fue una de las ciudades desde donde se organizó la resistencia, aunque fue castigada también por los estragos de la guerra.

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Nada más poner un pie en su Plaza Mayor podemos respirar la esencia de la arquitectura flamenca tradicional. Edificios como el antiguo mercado de la carne y el ayuntamiento gobiernan la plaza, de colores ocres y oscuros. El pequeño ayuntamiento se puede visitar, contemplando piezas de varios siglos de antigüedad. Sin embargo, el momento álgido de este pueblo en verano es la Procesión de los Penitentes, que se celebra el último domingo de Julio y tiene casi 400 años de tradición. Si algún día decidís acercaros a la costa flamenca, no dudéis en dedicar unos minutos en visitar esta pequeña perla histórica.

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