El joven Van Dyck

Un corresponsal Erasmus en Flandes no descansa… ¡ni siquiera cuando no está en Flandes! Aunque haya venido a pasar unos días de vacaciones de semana santa a mi Madrid natal no he podido evitar la tentación de seguir impregnándome de Flandes desde la distancia. Para ello, nada mejor que acercarse al Museo del Prado y disfrutar de la inmensa colección de pintura flamenca que se encuentra en su interior. Si además la exposición temporal del museo es sobre un...


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Las 100 mejores canciones belgas

Los oyentes del canal de radio de habla neerlandesa “Studio Brussel” votaron el año pasado las 100 mejores canciones belgas de la historia en “De 100 van Eigen Kweek” que viene a significar algo así como “Las 100 de la cultura propia”. He aprovechado la ocasión para ponerme al día de la música de mi país de acogida aunque me está sirviendo más bien poco para mejorar mi nivel de neerlandés ya que la inmensa mayoría de las letras...


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Martelarenplein (III): una de las plazas más importantes de Lovaina

La Martelarenplein de Lovaina no es tan conocida como otras plazas de la ciudad como la Oude Markt, la Grote Markt o Ladeuzeplein pero lo cierto es que por su grado de importancia es indudablemente equiparable a todas ellas. En efecto, la Martelarenplein puede no tener el valor turístico que tienen edificios como el Ayuntamiento, la Iglesia de San Pedro o la Biblioteca Central  pero es un verdadero enclave para Lovaina al ser la plaza que la conecta con...


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La Martelarenplein (II): un homenaje a los caídos en la Primera Guerra Mundial

El 19 de agosto de 1914, en el contexto de una Primera Guerra Mundial recién empezada, las tropas alemanas ocuparon Lovaina. Los días posteriores estuvieron marcados por un clima de relativa tranquilidad hasta que la violencia estalló bruscamente en la jornada del 25 de agosto. En los cinco días que siguieron se produjo una matanza indiscriminada en la que murieron centenares de habitantes de la ciudad de Lovaina. Las fuerzas alemanas tratarían de justificar el asalto como una respuesta...


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La Martelaren-plein (I): el primer recuerdo de Lovaina

Para la inmensa mayoría de los estudiantes que estamos de Erasmus en Lovaina nuestro primer recuerdo de la ciudad siempre estará asociado con arrastrar nuestra maleta por la Martelarenplein (o Plaza de los Mártires si lo traducimos al castellano).  Esto se debe a que esta plaza acoge tanto la estación de tren como la principal estación de autobuses de la ciudad por lo que es altamente improbable que quien “aterriza” en Lovaina por primera vez, lo haga en otro...


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¡Bolos!

Uno de los planes más repetidos por la comunidad Erasmus de Lovaina es ir a la bolera a jugar una partida de bolos mientras charlas con tus amigos y disfrutas de una deliciosa Stella Artois. La verdad es que estamos bastante “enganchados” a esto de los bolos y que todos hemos mejorado mucho con respecto al inicio del Erasmus. Además, la competitividad es muy alta ya que tratamos siempre de mejorar nuestros récords y solemos jugar a aquello de...


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Especial: ¡Vámonos de Cantus!

El “cantus“ es una de las costumbres más curiosas de la vida universitaria belga. Se trata de una tradición secular que a día de hoy sigue siendo muy popular entre las fraternidades y asociaciones de estudiantes. Los participantes se reúnen alrededor de una mesa alargada a beber ingentes cantidades de cerveza mientras cantan canciones incluidas en un pequeño libro: el  “Códex”. En los cantus que celebran las fraternidades flamencas las canciones están escritas en neerlandés y suelen datar del...


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Copos de nieve en Lovaina, ¿los últimos de la temporada?

Tras una semana casi primaveral en Lovaina, con algunos días soleados y con el frío dando tregua (al menos durante el día), hoy ha vuelto con mucha fuerza la nieve… Parecía que la primavera se había instalado de forma definitiva en la ciudad pero hoy los más frioleros hemos tenido que rescatar prendas como gorros y guantes que teníamos ya guardados en el fondo del armario. La temperatura mínima ha alcanzado -8 grados. Para mañana se esperan mínimas de...


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Alojamiento en Lovaina (III): apartamentos

Para poner punto y final a esta pequeña guía sobre el alojamiento en Lovaina, hoy hablamos de los apartamentos. Son muy pocos los estudiantes que viven en apartamentos en Lovaina. Entre los Erasmus esta modalidad es prácticamente desconocida ya que la oferta de alquiler de pisos suele estar dirigida a estudiantes que se plantean quedarse a estudiar toda la carrera en Lovaina. Aun así, para ellos también es más habitual residir en kots o en residencias durante su estancia...


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Alojamiento en Lovaina (II): residencias

Si vienes de Erasmus a Lovaina también tendrás la opción de alojarte en una residencia. De acuerdo con el criterio establecido por el Housing Service de la KU Leuven –al que me referí en la entrada anterior- se entiende que las residencias son edificios en los que el número de habitaciones que se ofertan a los estudiantes es superior a veinte. Al contrario que en España, no es habitual que las residencias de Lovaina ofrezcan una amplia gama de...


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